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Título/Title

Science, Reason and Religion: Pedro de Horta and the Healing of Body and Soul in Eighteenth-Century Mexico

Science, Reason and Religion: Pedro de Horta and the healing of body and soul in eighteenth-century Mexico

Autor/Author

Charles A. Witschorik

Tipo/Type

Artículo/Article

Revista/Journal

Estudios de Historia Novohispana

Volumen/Volume

42

Año/Date

enero-junio 2010 / January-June 2010

Páginas/Pages

p. 115-147

Ciudad/City

México/Mexico City

Editorial/Publisher

Universidad Nacional Autónoma de México

Palabras clave

Religión, Ilustración, ciencia, medicina, epilepsia, monjas, convento de San Jerónimo, Puebla, Nueva España, siglo XVIII

Key words

Religion, Enlightenment, science, medicine, epilepsy, nuns, convent of San Jerónimo, Puebla, Nueva Spain, 18th century

Resumen

El autor examina un documento publicado originalmente en Puebla por el doctor Pedro de Horta, quien fue comisionado por las autoridades del convento de San Jerónimo para evaluar las posibles causas de los ataques epilépticos que sufrían varias monjas de la comunidad. Usando tanto el conocimiento médico y científico que estaba a su disposición, así como lo contenido al respecto en las obras de patriarcas de la Iglesia y teólogos contemporáneos, Horta elaboró un proyecto de tratamiento que buscaba conciliar las posibles explicaciones espirituales y científicas de ese brote epidémico. Desde luego el trabajo de Horta forma parte de la historiografía de la Ilustración y el pensamiento científico y su interacción con la autoridad de la Iglesia y los métodos tradicionales para el tratamiento de enfermedades físicas. El presente estudio busca ubicar la obra de Horta y sus conclusiones en el contexto de la ola de reformas conventuales que se produjo durante la época en que se publicó el documento.

Abstract

This article examines a document published originally in 1763 by a medical doctor in Puebla, Pedro de Horta, commissioned by the local convent of San Jerónimo to evaluate the possible causes of an outbreak of what appeared to be epileptic seizures that had emerged there among several nuns. Utilizing both the medical and scientific knowledge at his disposal as well as extensive citations of Church fathers and contemporary theologians, Horta constructed an approach for the treatment of epilepsy that attempted to reconcile the varying possible spiritual and scientific explanations for the outbreak. Accordingly, this study of Horta’s work fits into the larger historiography of Enlightenment and scientific thought and its interaction with Church authority and traditional approaches to the treatment of Physical illness. The study also seeks to situate Horta’s report and its conclusions in the context of the wave of convent reforms in New Spain that followed soon after the publication of the document.

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