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Título/Title

La función social y económica de las capellanías de misas en la Nueva España del siglo XVIII

The Social and Economic Function of the Chaplaincies of Mass in the New Spain of the 18th century

Autor/Author

Wobeser, Gisela von

Tipo/Type

Artículo/Article

Revista/Journal

Estudios de Historia Novohispana

Volumen/Volume

16

Año/Date

1996

Páginas/Pages

p. 119-138

Ciudad/City

México

Editorial/Publisher

Universidad Nacional Autónoma de México

Palabras clave

Capellanías de misas, juzgado de capellanías y obras pías, crédito eclesiástico,  economía novohispana siglo XVIII

Key words

 
Resumen

Las capellanías de misas, una vieja institución española trasplantada al Nuevo Mundo, tenía por objeto asegurar la celebración de un cierto número de misas en beneficio del alma de su fundador. La autora describe las características formales y su funcionamiento en la Nueva España, y concluye que se refiere a una institución que impregnaba el conjunto de la sociedad y tenía implicaciones religiosas, familiares, económicas y jurídicas. Sostiene que su uso prolongado se debió a las necesidades de una sociedad que trataba de garantizar la subsistencia de sus familias y de sus descendientes mediante pensiones vitalicias, ya que esto permitía el apoyo de una parte del clero. Por último, se considera que las capellanías fueron una de las principales fuentes de capital, al mismo tiempo que constituyeron un impedimento para el desarrollo de algunos sectores productivos, principalmente la agricultura y la ganadería, que tuvieron que destinar parte de sus ingresos al pago de las tasas de interés.

Abstract

The capellanías de misas, an old Spanish institution transplanted into  the New World, had as its purpose to assure the celebration of a certain number of masses for the benefit of the soul of its founder. The author describe its formal characteristics and its functioning in the New Spain, concluding that it regards an institution which permeated the whole of society and had religious, familiar, economic and legal implications. She maintains that its extended use was due to the needs of a society in which people tried to guarantee the subsistence of their families and descendants through life pensions, since this allowed the support of a part of the clergy. Finally, she considers that the capellanías were one of the main sources of capital, and at the same time constituted an impediment for the development of some productive sectors, mainly agriculture and livestock, which had to destine part of their income to payment of interest rates.

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Universidad Nacional Autónoma de México